Golfwetten in großem Umfang auf legalisierte Sportwetten. Es zahlt sich aus.

Golfer, Golf, Course, Golfing, Player, Male, Green Golf


Auf dem heiligen, sagenumwobenen Gelände von Augusta National werden diese Woche die Masters mit dunklerem Laub, ohne Fans (ähem, Gönner) und einem allgegenwärtigen Logo gespielt, das reichlich Fernsehzeit bekommen wird, was den kopfüber erfolgenden Einstieg des Golfsports in das Sportwettgeschäft weiter unterstreicht.

Bryson DeChambeau, der Turnierfavorit, wird ein DraftKings-Logo auf seiner Mütze tragen. Damit ist er der erste Spieler, der bei einem Turnier ein Logo einer Wettfirma trägt, und das jüngste Zeichen für die aufkeimende Beziehung des Golfsports zum Glücksspiel.

Die Wettanbieter rechnen mit einer großen Woche. Die Wetten auf Golf sind in den letzten Monaten explodiert, dank der Ausweitung der legalisierten Wetten und eines von einer Pandemie inspirierten Anstiegs des Golfinteresses. Allein bei DraftKings hat sich der Sportwetten-Griff für Golf in diesem Jahr im Vergleich zum Vorjahr verzehnfacht.

“Wir erlebten eine Explosion des Interesses an Inhalten und Wetten auf Golf, weil das alles war, was es gab”, sagte Patrick Keane, Geschäftsführer von Action Network, einem Medienunternehmen, das sich dem Sportspiel widmet. “Es gab nur so viel taiwanesischen Baseball und russisches Ping-Pong, dass die Leute folgen konnten.

Die Ausbreitung des Golfspiels wurde durch den Sport selbst vorangetrieben. Als vor 2½ vor Jahren klar wurde, dass das Bundesgesetz, das die meisten Formen des Sport-Glücksspiels verbietet, abgeschafft werden würde, begann die PGA Tour aggressiv sowohl ihr Geschäftsmodell als auch ihr Regelwerk zu überdenken. Während sich einige professionelle Sportligen langsamer durchsetzen konnten, wussten die Tour-Verantwortlichen, dass Freundschaftswetten schon lange zum Sport gehörten.

“Die Idee, auf diese Weise an Wettkämpfen teilzunehmen, ist dem Spiel inhärent”, sagte Norb Gambuzza, Senior Vice President Medien und Gaming der PGA Tour. “Das ist nichts, wovor wir uns verstecken oder worüber wir nur ungern sprechen.

Die Pläne der Tour beschleunigten sich, als die Sportwelt im März plötzlich aufhörte, sich zu drehen. Selbst als die Offiziellen der Tournee Veranstaltungen für drei Monate absagten und verschoben, wurde klar, dass der Profigolfsport das Spiel vor anderen Sportarten wieder aufnehmen würde. Die Tour wusste, dass sie ein kurzes Zeitfenster hatte, um davon zu profitieren.

In kaum sechs Wochen schrieben die Beamten eine neue Reiserichtlinie, die spielbezogene Aktivitäten und Partnerschaften regelte. Dann schlug sie Geschäfte mit vier hochrangigen Glücksspielanbietern vor. Die Tinte war kaum trocken, als die Tour Mitte Juni wieder aufgenommen wurde. Während es den Spielern nach wie vor untersagt ist, auf Golfveranstaltungen zu wetten, bietet die Tour nun mehr Spielraum für Turniere und Spieler, um Partnerschaften mit Glücksspielfirmen einzugehen, und für Netzwerke, um Quoten in die Übertragung von Veranstaltungen zu integrieren.

“Und das haben wir alles sehr bewusst getan, weil es uns an dieser Art von Angebot mangelt”, sagte Gambuzza.

Unterdessen erlebte der Golfsport mit der sozialen Distanzierung, die in den Sport gebacken wurde, im Frühjahr und Sommer einen historischen Anstieg der Teilnahme. Dieses Interesse übertrug sich auf die Verbesserung der Einschaltquoten im Fernsehen und die Zunahme der Wettaktivitäten, auch wenn andere Sportarten einen Rückgang der Zuschauerzahlen zu verzeichnen hatten.

Mehrere Sportbücher gaben an, dass sich ihre golfspezifischen Wetten gegenüber dem Stand vor einem Jahr verdoppelt – und in einigen Fällen verdreifacht – haben. Fußball, Basketball und Baseball sind in den Vereinigten Staaten noch immer die Hauptwettarten, aber die meisten Anbieter sagen, dass Golf das größte Wachstum von Jahr zu Jahr verzeichnet.